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La salud intestinal va más allá de la digestión

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Para conocer las últimas noticias sobre el consumidor y la industria, las tendencias clave y las perspectivas del mercado, permanezca atento a las noticias de Mintel con los comentarios del equipo de analistas de negocios globales de Mintel.

Cuando se trata de la salud intestinal, lo primero que suele venir a la mente es la digestión (o lo contrario, la indigestión). Asociamos el intestino con un sistema digestivo saludable y la mayoría es consciente de cómo la indigestión puede provocar hinchazón, flatulencia o incontinencia. Sin embargo, los estudios han demostrado que el intestino afecta más que nuestro estómago: es un área principal en la que concentrarse para mejorar la salud en general.

El intestino alberga nuestro sistema nervioso entérico, que incluye una red de nervios, neuronas y neurotransmisores, al igual que nuestro sistema nervioso central. Como tal, el intestino ha sido llamado "el segundo cerebro" y la investigación ha demostrado que el intestino puede transmitir señales al cerebro en segundos. Al ser nuestro segundo cerebro, no se puede subestimar la importancia del intestino, especialmente sus vínculos con nuestro bienestar físico y mental en general. Con un número creciente de estudios que ensalzan la conexión entre el microbioma intestinal y varios aspectos de la salud, los consumidores están aún más ansiosos por buscar soluciones que funcionen con su cuerpo.

La conciencia sobre la salud intestinal está aumentando en Asia Pacífico. Si bien sigue siendo un área de nicho, donde solo el 2% de los lanzamientos de alimentos, bebidas y suplementos de APAC contenían una declaración de salud digestiva, esos lanzamientos han crecido un 23% en los últimos cinco años. Además de las categorías de productos como el yogur para beber y la leche líquida cultivada, que ya se consideran ampliamente como beneficiosas para la salud intestinal, otras categorías como las vitaminas, los minerales y el té son algunas de las variedades de productos más comunes con declaraciones de propiedades saludables para el sistema digestivo. No olvide las coberturas, los cereales fríos y los sustitutos de comidas: estas categorías muestran un crecimiento significativo en la región de Asia y el Pacífico.

Centrarse en los alimentos como un área de crecimiento para abordar los problemas de salud intestinal es un buen lugar para comenzar. Según Mintel Global Consumer, siete de cada 10 consumidores en la región de Asia Pacífico dijeron que pensaban mucho en lo que comían. Es probable que los productos de alimentos y bebidas que abordan problemas de salud ganen más tracción entre los consumidores que son cada vez más conscientes de lo que comen y buscan opciones más saludables.

Con la creciente popularidad de las declaraciones de propiedades saludables digestivas, no hay escasez de productos para que los consumidores prueben, pero ¿de qué sirven estos productos? La falta de conocimiento entre los consumidores generales sobre cómo la salud intestinal representa una oportunidad para que las marcas presenten iniciativas de concienciación pública. Una mayor comprensión y conciencia de la importancia de la salud intestinal para el bienestar general significa que hay un amplio espacio para la innovación en torno a los alimentos y bebidas funcionales que apoyan la salud intestinal al tiempo que mejoran el bienestar general. Para aprovechar eficazmente el potencial de las declaraciones de propiedades saludables para el intestino, las marcas pueden centrarse en áreas probadas y comprobadas que atraerán incluso al consumidor menos consciente de la salud: salud de la piel, inmunidad y salud mental y emocional.

Apoya la salud de la piel a través de la salud intestinal.

En los últimos años, hemos visto más discusiones sobre el eje piel-intestino, o la influencia del microbioma intestinal en la piel, logrado a través de complejos mecanismos inmunes. Se ha estudiado ampliamente, pero el eje piel-intestino aún no se comprende completamente. Sin embargo, es posible que los consumidores de Asia-Pacífico ya sepan cómo nuestro intestino y los alimentos que comemos pueden afectar nuestra piel: un promedio del 76% de los consumidores de la región están de acuerdo en que una dieta saludable podría ser más beneficiosa para la piel. productos utilizados externamente.

Los probióticos y prebióticos pueden apoyar una microbiota intestinal saludable (la población de microorganismos que viven en el intestino). Un estudio reciente de Frontiers in Microbiology encontró que los probióticos y prebióticos prevenían o trataban trastornos inflamatorios de la piel como el acné vulgar y la rosácea. De manera similar, un estudio mostró que el intestino podría afectar la psoriasis y que el consumo oral de probióticos podría mejorar los síntomas de la psoriasis, que generalmente hace que las células de la piel se multipliquen más rápido de lo normal, causando parches irregulares en la piel.

Si bien los consumidores son ampliamente conscientes de que los probióticos y los alimentos con alto contenido de prebióticos como el yogur y el kéfir pueden hacer algo bueno, se puede hacer más para establecer un vínculo directo entre esos productos y la salud intestinal y, en consecuencia, su impacto positivo en la piel.

Promover una microbiota intestinal saludable tiene un gran potencial para la salud inmunológica

Además de una mejor salud de la piel, el intestino también puede afectar significativamente la inmunidad. Vemos más investigaciones sobre cómo el entorno intestinal aumenta la inmunidad de manera más efectiva, pero no lo suficiente para traducir esa información al consumidor en general.

Resaltar los beneficios inmunológicos de la salud intestinal no podría haber llegado en un momento más oportuno. COVID-19 destacó la importancia de mantener un sistema inmunológico fuerte. Se sabe que las condiciones de salud preexistentes, como la hipertensión o la obesidad, las hacen más vulnerables al COVID-19. Por lo tanto, los consumidores están ansiosos por mantener un cierto nivel de salud y, a su vez, fortalecer su inmunidad frente a enfermedades que debilitan la respuesta del organismo.

El fortalecimiento de la inmunidad a través del entorno intestinal también se puede lograr a través de la dieta. Sabiendo esto, los consumidores se centran en tomar suplementos para mejorar el entorno probiótico (es decir, el intestino) y buscan más fórmulas de alimentos y bebidas con probióticos, fermentación y prebióticos para mejorar su bienestar. Con el impacto de COVID-19 aún fresco en la mente de muchos consumidores, habrá una mayor demanda de una variedad de probióticos y también veremos una mayor diversificación de alimentos y bebidas probióticos (por ejemplo, leche de soja, jugos, etc.) como ocasiones. para el uso de probióticos (por ejemplo, el uso de cepas específicas destinadas a diversas necesidades de salud, como control de peso, mejora de la piel, etc.).

El potencial de la conexión intestino / cerebro

Como se discutió en la tendencia del consumidor de Mintel, "Bienestar total", la investigación científica emergente y el monitoreo de la salud mejorado han alentado a los consumidores a encontrar soluciones que complementen el reloj biológico natural integrado. Cuidar el ecosistema humano no se trata solo de salud física. Las funciones cognitivas, incluido el aprendizaje, la memoria y la percepción, también dependen del cerebro y el cuerpo, y esto nos lleva a mantener un eje cerebro / intestino sano.

El eje intestino / cerebro es la conexión que conecta el cerebro, el sistema digestivo y las emociones y es esencial para proteger nuestro bienestar cognitivo y físico. Es por eso que sentimos mariposas en el estómago cuando estamos excitados o con náuseas, cuando estamos nerviosos o asustados. Como tal, mantener la salud intestinal es tan importante cuando se trata de funciones mentales y cognitivas.

La creciente conciencia y exploración en torno al eje intestino-cerebro se refleja en el crecimiento de las patentes presentadas por institutos de investigación, empresas de atención médica y empresas de alimentos y bebidas de todo el mundo. Hemos visto patentes presentadas para proponer que los trastornos de salud mental podrían aliviarse ingiriendo una bacteria específica, y ha habido una discusión que relaciona los síntomas gastrointestinales con el trastorno del espectro autista. Con el creciente discurso en la esfera científica sobre el microbioma intestinal que sugiere una influencia más amplia en el bienestar, incluido el impacto en los problemas de salud mental, el público está ganando impulso gradualmente y es probable que haya oportunidades más amplias para una gama de posibles afirmaciones en el futuro. .

Para satisfacer las necesidades del consumidor habitual, las marcas pueden volver a recurrir a los prebióticos y a los probióticos: las fibras prebióticas específicas o las cepas bacterianas pueden afectar las funciones cognitivas y ayudar a equilibrar el estado de ánimo. Con la aceptación generalizada de dichos alimentos en forma de yogur, kimchi y jugo, existen amplias oportunidades para explorar el uso de prebióticos y probióticos para la salud intestinal y cognitiva.

Además de eso, los postbióticos también están ganando terreno. Los postbióticos son productos bacterianos no viables o productos metabólicos de bacterias probióticas y se dice que regulan la salud gastrointestinal, ayudando a disminuir la inflamación y aumentando la función cerebral. Las formas de postbióticos incluyen ácidos orgánicos o ácidos grasos de cadena corta, peptidoglicanos y polisacáridos. Esté atento al crecimiento de postbióticos, que generalmente se encuentran en alimentos fermentados por bacterias vivas; piense en tempeh y chucrut. Una ventaja de los postbióticos es que ofrecen alternativas a los probióticos en categorías como lácteos ambientales o bocadillos ambientales y otras categorías donde los consumidores pueden estar interesados ​​en los probióticos, pero desafíos técnicos (por ejemplo, tratamiento térmico, conservación ambiental, falta de humedad en el producto, etc. .) hacen que sea muy difícil para los fabricantes mantener vivos los probióticos. Estos ingredientes emergentes podrían ofrecer un medio alternativo de brindar los beneficios para la salud de los microorganismos vivos a los consumidores de esas categorías. Los postbióticos también tienen el potencial de emerger como un ingrediente funcional para el microbioma intestinal, donde los postbióticos pueden integrar prebióticos y probióticos establecidos en productos que ofrecen a los consumidores una solución total para la salud intestinal y cerebral.

No te olvides de los intestinos

Todo esto para decir que el intestino es más importante de lo que pensamos. La investigación muestra que la salud intestinal está indisolublemente ligada al resto de nuestro cuerpo y puede tener un impacto significativo en nuestra piel, inmunidad y función cognitiva. Muchos consumidores ya saben que mantener la salud intestinal es vital para el bienestar general, pero toca el interés de resaltar los vínculos con otras partes del cuerpo y fortalecer el papel del consumo de prebióticos y probióticos (y con el surgimiento de más investigaciones, postbióticos) para garantizar la salud intestinal.



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