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Un ex crítico de restaurantes comparte 11 consejos para salir a comer

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Mujeres almorzando en el restaurante.
djile / Shutterstock.com

Cada vez que le digo a alguien que he pasado 10 años como editor de comida y crítico de restaurantes, cree que soy una de las personas más afortunadas del mundo.

Quizás lo estaba. Durante años he estado escribiendo para una publicación mensual regional. También edité el directorio de restaurantes y las reseñas. Ayudé a planificar, editar y escribir historias de portada sobre las mejores hamburguesas, pizzas o brunch de la ciudad, lo que significó que mi esposo y yo hicimos muchas visitas a restaurantes con el dinero de la empresa.

Luego, pasé a una guía de la ciudad en línea, donde coordiné y armé un directorio de restaurantes y escribí, edité y asigné reseñas semanales. También escribí una columna, Offbeat Eats, en la que revisé restaurantes en lugares extravagantes, como en los trenes para cenar o dentro de junglas falsas.

Hubo momentos no tan buenos, como en cualquier trabajo. Plazos. Errores de escritura. Llamadas telefónicas enojadas de restauradores a quienes no les gustó una reseña.

No he tenido ese trabajo durante décadas. En estos días, pago mis comidas y elijo mis destinos para comer. Aún así, a menudo me sorprende cómo confío en estas lecciones aprendidas de ese período profesional.

1. Elija su restaurante con cuidado

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Jacob Lund / Shutterstock.com

Los restaurantes son tan diferentes entre sí como los libros. Piense en lo que necesita durante la noche y busque restaurantes en consecuencia.

Si está buscando impresionar a los nuevos suegros, elija un lugar donde el servicio sea de primera categoría. Si necesita un lugar tranquilo para charlar, no vaya a un pub animado.

Suena a sentido común, pero los lectores a menudo se me han quejado de que los restaurantes no están a la altura de sus expectativas de esta manera.

2. Consulta las reseñas y los menús online.

Cinco altos.  padre e hijo comiendo pizza juntos
Dmytro Zinkevych / Shutterstock.com

Es muy fácil saber en qué te estás metiendo antes de detenerte en un nuevo restaurante. No vuele a ciegas.

Antes de ir, consulte el periódico local y escanee Yelp y otras aplicaciones de reseñas. Como mínimo, esto puede ayudarlo a decidir qué platos no debe perderse e identificar cuáles omitir.

Al examinar los menús, tanto online como en el restaurante, también preste atención a las banderas rojas que detallamos en "8 maneras en que los menús de los restaurantes le engañan para gastar de más".

3. Manténgase alejado durante las vacaciones de Hallmark

Restaurante Camarero llevando platos de comida, sirviendo a los clientes abarrotados
Corepics VOF / Shutterstock.com

Es posible que haya escuchado a la gente referirse al Día de San Valentín, o quizás a la víspera de Año Nuevo, como una "noche de aficionados" en un restaurante, lo que significa que los restaurantes están llenos de gente que no sale a comer con frecuencia.

Los comensales sin experiencia pueden portarse mal o no dar una buena propina, afirman los camareros. Creo que "noche de aficionados" es un término cruel. No todo el mundo puede darse el lujo de salir a cenar a menudo, e insultar a aquellos que quieren una ocasión especial de vez en cuando parece esnob.

Sin embargo, ya sea el Día de San Valentín en un restaurante de carnes o el Día de la Madre en el brunch, mi consejo es este: si hay una tarjeta Hallmark hecha para la ocasión, considere comer en casa ese día, o al menos adapte sus expectativas. Los lugares están abarrotados. Se acabaron las especialidades. Los servidores están estresados. Espere un poco para probar ese nuevo restaurante.

4. Utilice ofertas y cupones

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Estudio WAYHOME / Shutterstock.com

Ponerse en contacto con restaurantes en las redes sociales puede hacerle descubrir valiosos cupones y descuentos.

Eso es un poco más de problemas, ¿verdad? Pero si un restaurante tiene ofertas, ¿por qué no disfrutarlas?

Para obtener más consejos de reducción de costos como este, consulte "9 maneras fáciles de ahorrar hasta un 50% en su próxima comida de restaurante".

5. Dale tiempo a un nuevo restaurante para que se ponga al día con su ritmo.

Empresarios alegres de pie con pizarra abierta
Rawpixel.com / Shutterstock.com

Tengo una regla de dos meses. Ahora que ya no tengo que cenar en un restaurante que acaba de abrir, concedo un nuevo lugar dos meses para ponerme en marcha antes de visitarlo.

Sé que algunos críticos no están de acuerdo conmigo: hay una escuela de pensamiento que dice que si un restaurante cobra dinero real por su comida, debe depender del olfato desde el primer día.

Pero en realidad, prefiero esperar y dejar que otros comensales se encarguen de los servidores novatos, un menú desconocido y todas las demás inevitabilidades que vienen con un lugar completamente nuevo.

6. Almorzamos (y no cenamos)

amigos almorzando en una mesa de restaurante
Monkey Business / Shutterstock.com

Si le gusta cenar en el nuestro, pero le resulta caro, vea si puede reorganizar su horario y cenar fuera para almorzar en lugar de una cena elegante.

En el almuerzo, los precios suelen ser más baratos, las porciones son más manejables y es posible que encuentre ofertas especiales que no se ofrecen a la hora de la cena.

Lo que más me gusta es el sándwich de medio almuerzo y la sopa que a menudo se encuentra en los restaurantes informales.

La hora feliz también puede ser una ganga para los comensales a los que no les importa comer temprano de vez en cuando. Explore los menús de la hora feliz en línea y haga una lista de los lugares que le gustaría probar.

7. Considere las especialidades del día

especialidades del restaurante Almuerzo tradicional portugués - sardinas y pollo a la parrilla - en la terraza del restaurante con vista a la playa.  Algarve, portugal
Elena Dijour / Shutterstock.com

Hablando de platos imperdibles, no olvide buscar los especiales de la noche en el menú o escuchar atentamente cuando el camarero describe estos platos.

Los especiales de la noche a menudo destacan productos de temporada u otros ingredientes y es posible que no se ofrezcan en la próxima visita.

8. Pide los motivos por los que el restaurante es famoso

Filete de salmón a la parrilla servido con pasta y verduras en un pequeño restaurante al aire libre
Elena Yakusheva / Shutterstock.com

He cenado con personas que se pierden en un menú gigante y terminan pidiendo enchiladas en un restaurante americano o una hamburguesa en un restaurante mexicano.

Los menús suelen tener una amplia red en un esfuerzo por ofrecer algo para todos, pero eso no significa que laven bien todos los platos.

Cuando fueres haz lo que vieres. Cuando esté en un restaurante italiano, saboree un auténtico plato italiano. Puedes comer un sándwich de queso a la plancha en casa.

9. Habla si hay algún problema

La queja del restaurante se trata de comensales que expresan insatisfacción de la mesera.
Iakov Filimonov / Shutterstock.com

Seré el primero en decir que no siempre es fácil informar al mesero de un problema con la comida. Pero las camareras y los camareros no son lectores de mentes.

Si su pollo todavía está cloqueando, o si el cocinero de corta duración ha quemado su tostada, hable con suavidad pero con firmeza. Un buen servidor se disculpará y solucionará el problema.

Asimismo, lea atentamente el menú. No es justo estar enojado porque ha llegado un plato con Dijon si el menú lo indica claramente en la descripción.

10. Llévate las sobras a casa

Par comer sobras de comida para llevar
Producciones Syda / Shutterstock.com

No se avergüence de pedir un recipiente para llevar. Tal vez el camarero de un snootfest de un restaurante de cinco estrellas se burle de ti, pero la mayoría de los restaurantes estadounidenses se complacen en ofrecer una forma de llevar las sobras a casa.

Dado que las porciones en estos días a menudo son increíblemente (y poco saludables) grandes, ¿por qué no disfrutar de dos comidas de una cuando pueda?

11. Da propina generosamente

propina restaurante mujer camarera camarera propina de diner bar hotel.
lunopark / Shutterstock.com

El trabajo en un restaurante puede parecer fácil para aquellos de nosotros que nunca lo hemos hecho antes. No se deje engañar. Hacer malabares con platos calientes, manejar pedidos especiales exigentes y tratar con clientes hoscos es una forma de arte.

Si realmente hay un problema con el servicio, avísele a un gerente, por supuesto. Pero no sea el comensal que escatima en propinas con la expectativa de que de alguna manera le dará una lección al camarero.

Reconozca que muchos, no todos, los restaurantes pagan a los meseros salarios bajos por hora con la esperanza de que las propinas repongan su salario. Agregue al menos un 15% a la factura de su servidor y un 20% o más si lo requiere un buen servicio.

Divulgación: la información que lee aquí es siempre objetiva. Sin embargo, a veces nos pagan cuando haces clic en enlaces dentro de nuestras Historias.